zondag 26 juni 2016

Verbeke Foundation

Komende dagen wat fotootjes die ik gisteren nam in Stekene, België. En wel in de Verbeke Foundation, een mooie plek voor moderne kunst in een landelijke omgeving.
Wij werden weer eens goed onthaald in Hulst en wie daar via Antwerpen naar toe rijdt moet bij de afslag Hulst echt even 500 meter langs de parallelweg van de snelweg (de Expressweg naar Brugge, voor lokalen) doorrijden. Dan kun je de Verbeke Foundation niet missen. Zeer aan te bevelen, Je kunt er op de CampingFlat ook 4-hoog kamperen  (wie niet van kamperen houdt kan een nachtje logeren in de CasAnus van Joop van Lieshout), er ligt een leuke snelweg (komende dagen hier op de foto) en we kregen een demo van de bekende Strandbeesten van Theo Jansen. Gaat dat beleven.

zaterdag 25 juni 2016

Data driven business models.

Woensdag gaf ik een presentatie in Sofia, Bulgarije op een EIP Agri seminar over data driven business models. Ik kreeg er positieve reacties op, dus ik deel hem gaarne via het onvolprezen SlideShare.
Dat was voor de eerste keer Bulgarije, maar helaas er maar weinig van gezien vanwege andere verplichtingen. We moeten nog eens terug.

vrijdag 24 juni 2016

Bodemeconomie

Ik beloofde eerder deze week al mijn presentatie online te zetten die ik hield over de economie van de bodem op een symposium bij a.s.r. in Utrecht. Bij deze. 
Met een fotootje dat ik in 2012 op IJsland nam, ter gelegenheid van de Brexit - See EU Later kopte de Sun.

woensdag 22 juni 2016

Lijstje: de Beste Brexit songs

Alom Brexit dezer dagen. En omdat het me niet lukte een presentatie van het seminar bij a.s.r. van vanmiddag te uploaden (dat komt vrijdag), verzon ik op een vlucht naar Munchen een lijstje: mijn top 11 van Brexit songs:
  1. If you go away... van Terry Jacks is de absolute nummer 1, You might as well take the sun away. But if you stay... Geeft niet alleen de twijfel aan, maar verdient op 1 te staan omdat het een vertaling is van een lied van de Brusselaar Jacques Brel. Net als Seasons in the sun trouwens. Kortom: Brussel kunnen ze niet missen, ze beseffen het alleen te weinig.
  2. Go Now van de Moody Blues, let ook op de naam van de band. Uit 1964 toen Generaal De Gaulle de Britten nog op afstand hield
  3. Please Go van de Golden Earrings, met s - voor het geval je op de naam van de band let.
  4. Stay - The Four Seasons, als de flipside zogezegd
  5. If you leave me now van Chicago, uit 1976 voor het andere Amerikaanse geluid
  6. Ik ben gelukkig zonder jou van Conny van den Bos, in 1966 nog met spaties
  7. Laat me alleen van Rita Hovink, voor dat andere gevoel van verlaten-zijn
  8. Tu tén va van Alain Barrier en Noelle Cordier, als Franse variant op nummer 5, want 1 Franse tekst dat moeten toch ook de Engelsen kunnen slikken.
  9. Stayin' alive van the BeeGees is een twijfelgeval maar de verengelste Australische gebroertjes Gibb die hun eerste hit in Nederland hadden mogen toch niet ontbreken.
  10. Leaving on a jetplane van Peter, Paul and Mary komt ook bovendrijven als je dit in een vliegtuig bedenkt. David Cameron dreigde met Europese oorlog, dit was een Vietnam farewell song. Houden we er dus in.
  11. Lonely Bull van Herb Alpert and the Tijuana Brass - uit 1962 zonder tekst voor wie sprakeloos is, bij deze opgedragen aan John Bull.

zondag 19 juni 2016

werk aan de winkel

Het is rustig op de blog, wat suggereert dat het elders druk is. Dat klopt, a.s. week twee presentaties. Dinsdag spreek ik bij a.s.r. in Utrecht over de economie van de bodem en woensdag in Sofia (Bulgarije) over data-driven business models. Blijf de weblog dus volgen want de presentaties komen wel online.

woensdag 15 juni 2016

Gebiedsgericht werken

Gisteren waren we met de PAL Zuid-Holland in Kortrijk en omgeving. We bekeken er hoe de Leie, eens de rivier van het vlas, nu wordt ingezet om de streek aantrekkelijker te maken. Het onthaal was prima en mondde uit in een seminar over 20 jaar ervaring met gebiedsgericht werken. Met interessante inzichten over de sterkte van de intercommunales en hoe Vlaanderen tracht de rol van de 5 provincies terug te dringen.

maandag 13 juni 2016

schapen drijven

Ook in het professionele circuit worden soms dingen rond gestuurd die misschien niet direct ter zake doen, maar wel leuk zijn. Zo stuurde een Spaanse schapenboer, die er nog wat zaken in Europese projecten bijdoet, mij vandaag een leuk youtube filmpje over crowd control. Met de boodschap dat dat op congressen niet moeilijk is. Zie alhier:
https://www.youtube.com/watch?v=qniwI2hNhDs
En voor wie de boodschap niet begrepen heeft: volgens een Iers biermerk kan het echt ook met mensen. Kijk maar.
Games people play.

zondag 12 juni 2016

The Economist over ICT in Agri

Mooi artikel in The Economist van deze week. Hun Technology Quarterly gaat over de toekomst van de landbouw, hoe ICT die in de wereld van de industrie brengt. Het gaat niet over economie, op 3 alinea's aan het eind na, die ik even citeer:

"The technological rationale for precision suggests farms should continue to consolidate, though in an industry in which sentiment and family continuity have always played a big part that purely economic analysis might suggest is irrational, this may not happen as fast as it otherwise would. Still, regardless of the speed at which they arrive, these large holdings will come more and more to resemble manufacturing operations, wringing every last ounce of efficiency out of land and machinery.

Such large-scale farms will probably continue to be served by large-scale corporations that provide seeds, stock, machines and management plans. But, in the case of the management plans, there is an opening for new firms with better ideas to nip in and steal at least part of the market.

Other openings for entrepreneurs are available, too. Both inland fish farming and urban vertical farming—though niche operations compared with Midwestern soyabean cultivation or Scottish sea-loch salmon farms—are waves of the future in the service of gustatorially sophisticated urbanites. And in these businesses, the idea of farm as factory is brought to its logical conclusion.

Wie zich even bij wil lezen over technische ontwikkelingen in de landbouw, moet naar de kiosk. 

zaterdag 11 juni 2016

RLI

Deze blog is een aantekenboek, met een knipoog naar de fait divers rond waar ik me mee bezig houd. Reden voor sommigen om hier nieuws rond lezingen of publicaties van mij te zoeken. In dat kader dan ook maar hier een link naar een LinkedIn en Twitterbericht van gisteren met de boodschap dat het kabinet het een goed idee vind dat ik per 1 september een dag per week zitting neem in de RLI - de Raad voor de Leefomgeving en Infrastructuur. Met dank voor de binnenstromende felicitaties.

vrijdag 10 juni 2016

Lijstje: meest stinkende voedsel

Tijd voor weer eens een lijstje. Dat van de meest stinkende etenswaren op deze aarde. De site Delish.om heeft een lijst gemaakt. Ik kwam erachter doordat Taiwan adverteert dat ze op de 4e plaats staan, je moet maar durven. Hier de lijst:

  1. Durian - de vrucht waarmee je in Azie vaak niet het OV in mag
  2. Surstromming - Zweedse gefermenteerde haring
  3. Vieux Boulogne - een Frans kaasje
  4. Chou doufu / stinky tofu  - een gefermenteerde tofu uit Taiwan
  5. Lutefisk - een Noors-Amerikaans gerecht van gekookte stokvis
  6. Doenjang - Koreaanse gefermenteerde sojapasta
  7. Iru / dawadawa  - Nigeriaanse gefermenteerde locus bonen
  8. Limburger cheese - een kaas uit Wisconsin
  9. Natto - plakkirige gefermenteerde sojabonen uit Japan
  10. Opgewarmde vis.
Overall lijkt het fermenteren van sojabonen geen groot succes, maar met vis en kaas kun je ook aardig eetlustbedervende stank maken, zo lijkt het. 

donderdag 9 juni 2016

Bijbel exegese

Er is een these dat het allemaal de schuld is van de landbouw. Die zou de wereld instabiel hebben gemaakt, de resilience / veerkracht van de samenleving was bij jager-verzamelaars veel groter. Daar waren geen misoogsten en ziektes die snel om zich heen verspreiden (zou het echt denk ik dan, ook de perenbomen in de natuur hebben last van nachtvorst, en de beer werd niet altijd geschoten, maar enfin, de geleerden beweren het, Jared Diamond voorop).
Dat betekent ook dat de overgang van jager-verzamelaars naar landbouwers de behoefte deed ontstaan aan meer religie. Grote rampen zoals veeziektes of droogtes moeten nu eenmaal ook oorzaken hebben, zo vindt de naar causaliteit zoekende mens. En dus werden de goden groter en machtiger naarmate de landbouw vorderde. En de rituelen om ze te vriend te houden werden dus ingewikkelder.
Voor wie dat wil nalezen, is er de Bijbel. Carel van Schaik en Kai Michel lazen hem als cultureel antropoloog in hun boek Het Oerboek van de Mens - De Evolutie en de Bijbel. Net uit en ik ontleen dit bericht aan het interview dat de NRC zaterdag publiceerde.
En zo is de het Genesis verhaal over het paradijs de overgang van de ene samenleving naar de andere en gaat het over de problemen van de landbouwsamenleving: sociale ongelijkheid, despotisme, toenemend geweld (zodat Kain niet zwaar gestraft wordt na de broedermoord, geweld hoort erbij in de nieuwe samenleving), huwelijkstrouw, reinigingsgeboden etc.
Het zoeken is nu naar een jagersvolk dat toch wel machtige goden heeft, dat zou de theorie onderuit halen. Vooralsnog lijken ze een punt te hebben.

woensdag 8 juni 2016

Resilience en Transitie

Ook de wetenschap kent zo zijn trendy concepten. Volgens sommigen hoort Resilience daaronder, Waar dat een jaar of 10 geleden Transitie was. Reden voor mij om gisteren in een Community of Practice in Wageningen beide concepten eens naast elkaar te zetten met een praktisch voorbeeld: de varkenshouderij. Leidde in ieder geval tot discussie want volgens sommigen is de resilience van deze sector laag (nog een paar stressfactoren en de zaak stort in) en volgens anderen was het jiust verbazend resilient: gezien de onduurzaamheid in people, profit en planet had het al lang door iets beters vervangen moeten worden maar zijn bepaalde onderdelen blijkbaar erg veerkrachtig. Beide meningen onderstrepen het belang van transformative capacity en het feit dat die nu niet sterk genoeg is. Probleem is blijkbaar hoe je dat exact definieert en meet. Over managen zullen we het net als bij transitie nog maar niet hebben. De presentatie is onderhanden werk, maar met die kanttekening: hier is hij.

dinsdag 7 juni 2016

kaas is geel

Mooi verhaal van Sander Voormolen in de NRC van 30 mei, over de vraag waarom kaas geel is. Althans kaas van koemelk. Het geel komt van anatto. Voormolen: "Anatto is een van de weinige toevoegingen die wettelijk is toegestaan bij het kaasmaken. Het is een caroteen-achtige stof die gewonnen wordt uit de zaden van het Zuid-Amerikaanse tropische boompje Bixa orellana. De Azteken en andere Indiaanse volkeren gebruikten het al als kleurstof. Als verf voor textiel, als schilderpigment, en als kleurstof in gerechten, onder andere in een bloedrode cacaodrank".
De Spanjaarden hadden meteen door dat hier handel in zat. Ze gebruikten immers saffraan, en anatto werd dus al snel "armeluis-saffraan". Overigens werd het hier naar Orleans  vaak ‘orleaan’ of ‘orleans’ genoemd.
Kaas is van nature geel, want in gras zit caroteen. En koemagen verteren dat niet. Geiten en (in mindere mate) schapen wel, dus die kaas is wit. Punt is nu dat er in het voorjaar meer caroteen in gras zit dan in het hooi in de winter. En dus werd geel een kwaliteitskenmerk voor kaas. En zo ontstond er een prikkel voor producenten om bij te kleuren, Voormolen ontdekte al een schriftelijke bron in 1743 die dit beschreef, maar op schilderijen in de 17e eeuw is de Goudse soms nog behoorlijk wit. Boerenkaas ziet heden ten dage ook vaak nog witter want daarin wordt minder gekleurd. 
De wedloop om gele kaas was in de sterk concurrerende markt van Londen erg sterk, zo stelt Kindstedt, auteur van Cheese and Culture, in het artikel. Vandaar dat Cheddar zo sterk geel ziet. De Engelse kolonisten in de VS namen dat idee mee.  Overigens denkt Kindstedt dat niet zozeer de winterse witheid van de hooi-kaas tot bijkleuring heeft geleid, maar de afroming van melk voor de boterproductie. (kjp: hoewel boter productie toch ook al veel ouder is dan de 18e eeuw).
En dan treedt een effect op dat we uit consumentenonderzoek goed kennen: het effect gaat zichzelf versterken. Nog in 2012 bleek in onderzoek dat consumenten de kaas lekkerder vinden als hij geler is. 

maandag 6 juni 2016

regulering van platformen

Ik maak even een aantekening uit The Economist van 28 mei. Het blad besteedt aandacht aan de aandacht van de regulators voor platformen die door hun netwerk en lock in effecten nogal wat macht lijken te hebben. Er is nog weinig bekend van het (economisch) functioneren van dergelijke platformen dus het is verstandig dat ze zich wat timide opstellen, zo vindt het blad.
De House of Lords hielden onlangs een hearing en Martin Bailey, ambtenaar bij de EU Commissie, getuigde er "There is hardly an area of economic and, arguably, social interaction these days that is left untouched by platforms in some way".
Er wordt nu blijkbaar gewerkt aan twee issues: de verplichting voor platformen dat je ook met je overheidsID moet kunnen inloggen, waardoor het moeilijker zou worden voor platformen om je hele surfgedrag te achterhalen. En een optie om het makkelijker te maken voor bedrijven en consumenten om hun data mee te nemen als ze van platform willen veranderen. Die laatste optie hadden we in onderzoek van het parlement over de agrarische platformen ook al zo'n beetje in overweging gegeven.

zondag 5 juni 2016

Trek naar de stad

Plattelandsvrouwen zijn vrouwen die op het platteland wonen en zich nu Vrouwen van Nu noemen, Dat neemt niet weg dat er ook plattelandsvrouwen zijn die naar de stad trekken, De NRC vond een onderzoek van CBS demograaf Jan Latten en zijn collega Marjolijn Das dat binnenkort in Demos verschijnt, afgelopen woensdag 1 juni een pagina waard onder de subtitel Plattelandsvrouwen die naar de Randstad trekken.
Voor economen niet zulke vreemde conclusies, maar mensen die de leegloop van het platteland willen tegengaan met dure maatregelen moeten het inderdaad even lezen. Boodschap is dat de vrouw die naar de stad verhuist (of beter: daar gaat studeren en niet terugkeert) als veertiger 640 euro bruto per maand meer verdient dan haar evenknie die op het platteland blijft wonen (en ook zo'n opleiding heeft).
Latten en Das zagen kans om 280.000 meisjes geboren tussen 1966 en  1971 uit de databestanden van het CBS op te duiken en te kijken waar ze in 1995 woonden als twintiger (in de Randstad of er buiten) en wat dan de sociaal economische positie van die vrouwen in 2011 (als veertiger) was.
Zij die van platteland naar de Randstad trokken hadden natuurlijk een hogere opleiding, studie is vaak een motivatie. En die keren vaak niet terug. Er is ongetwijfeld een bias in degenen die na de studie blijven of terugkeren. Ik citeer in lezingen meestal Frank Sinatra over New York: if you can make it there, you can make it everywhere.
De vraag is of die 640 euro verschil erg groot is. De NRC denkt van wel. Maar netto is dat vermoedelijk maar 400 euro of minder en het zou wel eens kunnen zijn dat alleen al de woonlasten in Amsterdam of Den Haag ook zo'n bedrag hoger liggen dan in Drachten of Vlissingen.
Het welvaartseffect komt misschien wel meer van het andere feit waar de auteurs op wijzen: soort hokt soort tegenwoordig en er ontstaan power-couples met veel inkomen. Dat zorgt misschien wel meer voor problematische (?) inkomensverschillen dan de 640 euro verschil tussen mensen die op grote afstand wonen.
En dan is er nog een effect waar het artikel niet op wijst maar dat je elders in Europa duidelijk ziet: vooral vrouwen trekken weg, en mannen die gaan studeren. Wat overblijft op het platteland is wat werk voor typische mannenberoepen in de landbouw, de mijnbouw, de wegenbouw. Dat is minder opbouwend dan het lijkt, Jonge mannen die moeilijk een partner vinden, een gevoel van achtergelaten zijn en een voedingsbodem voor politieke sentimenten. Maar dat gaan we niet oplossen met dure arbeidsplaatsen in de landbouw. Hoe wel is onduidelijk, de toekomst lijkt aan de stad.